Benny Hill cumpliría 100 años: el comediante que Galtieri quiso censurar, y murió solo y criticado por machista

Este domingo 21 de enero se cumplen 100 años del nacimiento del actor y comediante Benny Hill, que alcanzó fama global y fortuna con el programa de humor que durante casi cuatro décadas conquistó públicos con sus sketches de slapstick, dobles sentidos y mujeres ligeras de ropa.

El show de Benny Hill, emitida por la BBC desde 1955 hasta 1966 y desde entonces hasta su final en 1989 producida por Thames Television para el canal ITV, fue una de las producciones televisivas británicas más vendidas de la historia.

Su estilo personal hoy difícilmente tendría lugar en los medios de comunicación masivos, ya en sus últimos años era objeto de críticas por su sexismo. Sin embargo se siguió viendo durante años en todo el planeta mucho más allá de la muerte de Hill en 1992.

«El show de Benny Hill» fue levantado de la televisión británica en 1989.con muchas críticas por cosificar a las mujeres. Foto de prensa.Todavía se encuentran episodios enteros o escenas sueltas en una multitud de canales no oficiales en YouTube, que suman reproducciones por cientos de miles o hasta por millones.

Sus inicios

Alfred «Benny» Hawthorne Hill nació en Southampton, Inglaterra, en 1924 en una familia que tenía algunos antecedentes en el espectáculo: tanto su padre Alfred como su abuelo Henry habían sido payasos de circo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, donde sirvió en diferentes roles, tuvo diversos trabajos pero fue a través de su abuelo que pudo entrar en el mundo del espectáculo y el teatro. Adoptó el nombre artístico de Benny Hill en honor a su comediante preferido, Jack Benny.

Trabajó en radio y en 1950 tuvo su primera aparición televisiva, el medio en el que más cómodo se sintió y que mejor lo recibió. El estrellato definitivo llegaría de la mano de El show de Benny Hill.

Foto de prensa origibnal del programa Foto de prensa origibnal del programa «El show de Benny Hill», que se estrenó en Argentina en 1983 y el general Galtieri quiso censurar.El programa, del que era el guionista principal, tenía a Hill en casi todos los segmentos e incluía cortos de sketches pregrabados y números musicales en vivo.

Comedia física, parodia y el doble sentido eran las huellas características, que aplicaba a una amplia galería de personajes, siempre con su redonda y enrojecida cara de expresiones bufonescas en primer plano.

21 millones de espectadores

En más de 35 años al aire, El show de Benny Hill contó con diversos partenaires masculinos, entre los que destacaban Henry McGee, Jon Jon Keefe, Ken Sedd, Nicholas Parsons, Bob Todd y su habitual sidekick (compañero) Jackie Wright, recordado por su pesado acento irlandés y una estatura bajísima de 1,50 metros que ponía su calva cabeza permanentemente al alcance de las palmadas de la figura del programa.

Benny Hill murió en 1992, triste y solo a los  68 años a causa de una trombosis cardíaca. Captura TV.Benny Hill murió en 1992, triste y solo a los 68 años a causa de una trombosis cardíaca. Captura TV.Contaba también con actrices voluptuosas, casi siempre en el rol de objeto de deseo de los personajes de Benny, como Jenny Lee-Wright, Sue Bond, Bettina Le Beau, Lesley Goldie, Cherri Gilham y Diana Darvey.

En su momento de apogeo, el programa estaba entre los más vistos del Reino Unido, con audiencias de más de 21 millones de personas en 1971. Ganó múltiples premios y fue adquirida para su retransmisión en casi 140 países, entre ellos en Estados Unidos, donde incluso fue nominada al Emmy.

La censura de Galtieri

En Argentina ocupó desde 1983 la grilla de Canal 11, y siguió luego cuando la señal fue rebautizada como Telefe.

Un dato que da cuenta de la popularidad que tenía es que el dictador Leopoldo Fortunato Galtieri ordenó que fuera retirado del aire por provenir del «país enemigo» en la Guerra de Malvinas del año anterior, pero por su alto rating eso no ocurrió.

El programa luego estuvo en los años ’90 en eltrece, y más adelante también en Azul TV (ahora El Nueve). También en la década de 2010 pasó por el canal de cable Magazine.

Triste y solitario final

Hacia 1989, los británicos ya no acompañaban al programa con tanto fervor, y el cambio de época se reflejaba en los señalamientos que le hacían al comediante por su humor machista que cosificaba el cuerpo de las mujeres.

Benny Hill se defendía y planteaba que en realidad eran los personajes encarnados por varones los que eran ridiculizados.

Benny Hill fue un ícono de la televisión inglesa de los años '70, con enorme éxito en todo el mundo durante muchos años. Captura TV.Benny Hill fue un ícono de la televisión inglesa de los años ’70, con enorme éxito en todo el mundo durante muchos años. Captura TV.De cualquier manera, una baja en las mediciones y los altos costos de producción que tenía cada capítulo llevaron a Thames Television a cancelar el programa.

De acuerdo con sus allegados, sus últimos años estuvieron marcados por la soledad y la tristeza. Benny Hill nunca se casó ni tuvo hijos. Le propuso matrimonio al menos a dos mujeres, pero ambas lo rechazaron. Se sentía feo y poco querido, según le confesaba a su amiga, la actriz australiana Sarah Kemp.

Su tacañería era de proporciones casi patológicas. Pese a haber ganado millones de libras, nunca compró una casa ni un auto. Evitaba comprar ropa y solía remendar las prendas y pegar las suelas de los zapatos él mismo. Compraba solamente la comida que estaba en oferta e iba a pie a trabajar para no pagar el transporte.

En lo único que se permitía lujos eran en viajar, e iba a menudo a Francia de vacaciones, aunque elegía siempre alojamientos muy baratos.

A partir del éxito que todavía desataba su programa en otras latitudes, buscó en los siguientes años reflotarlo con un nuevo formato, y tenía todo listo para volver cuando falleció el 20 de abril de 1992.

Su salud había desmejorado mucho. Había sufrido un infarto tiempo atrás y tenía insuficiencia renal. Murió solo, en su departamento alquilado de Londres, a los 68 años.

Fue encontrado por su agente, Dennis Kirland, porque los vecinos le avisaron que de la casa emanaba un fuerte olor y nadie respondía. Llevaba varios días muerto por una trombosis coronaria, rodeado de platos sucios.

El fruto de su trabajo de más de 40 años lo heredaron sus sobrinos, con quienes no tenía relación.

Por Nicolás Biederman/Agencia EFE

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