Se concretó una mega fusión entre dos gigantes de minería de litio

Dos de las principales exportadoras de litio del país, las mineras Litven y Aliken, concretaron este jueves su fusión en una megaempresa: Arcadium Lithium. La nueva compañía comenzó a operar en la bolsa de Nueva York, convertida en uno de los mayores productores de litio del mundo. Comienza con un capital de US$ 1.900 millones y 2.600 empleados a nivel global.

Antes de la fusión ambas compañías ya operaban proyectos litíferos en Argentina. La australiana Aliken opera los proyectos de carbonato de litio Olaroz y Sal de Vida en Jujuy mientras que la firma estadounidense Litven controla el Proyecto Fénix en Catamarca.

Fruto de esta fusión, Arcadium Lithium se convirtió en uno de los mayores productores integrados de productos químicos de litio en el mundo. «La nueva empresa combinada es un productor líder mundial de productos químicos de litio comprometido a utilizar de manera segura y responsable el poder del litio para mejorar la vida de las personas y acelerar la transición hacia un futuro de energía limpia», explicó la firma en un comunicado.

Paul Graves, CEO de Arcadium Lithium, señaló: “Como un productor líder mundial de productos químicos de litio, Arcadium Lithium cuenta con los recursos, la escala y la experiencia para satisfacer las crecientes necesidades de nuestra industria en constante evolución».

El ejecutivo destacó que la nueva minera tiene «ubicaciones estratégicas alrededor del mundo. Esto abrirá las puertas a nuevas oportunidades y fortalecerá nuestra capacidad para brindar valor a nuestros clientes, inversores, empleados y comunidades».

Graves continuó: “Es un privilegio para mí liderar esta gran empresa con un equipo tan increíble. Esta fusión transformadora no hubiera sido posible sin el arduo trabajo y el compromiso de nuestros equipos de planificación de integración en los últimos meses. Quiero agradecerles a ellos y a todos nuestros empleados alrededor del mundo por hacer que alcancemos esta posición».

De acuerdo a las cifras de exportaciones del sector, las dos empresas fueron responsables en la Argentina de ventas de carbonato de litio al exterior por US$ 696 millones de dólares en 2022. Gracias a la producción de las dos empresas, Argentina se posiciona en el mercado global del litio con una capacidad de producción instalada de 37,5 mil toneladas de carbonato y una producción anual promedio de 33.000 toneladas, y es considerado el cuarto proveedor global detrás de Australia, Chile y China.

El tercer proyecto en marcha conjunto es Sal de Vida, también en Catamarca. La iniciativa encargada por Allkem consiste en la construcción y operación de otra mina de litio en el Salar del Hombre Muerto, con una inversión inicial de US$100 millones de la Corporación Financiera Internacional (IFC) y otros US$ 80 millones de fondos movilizados.

Sal de Vida tendrá una planta de salmuera de litio de grado de batería. Se estima una producción inicial de 1.500 toneladas anuales de carbonato de litio equivalente en su primera etapa, suficiente litio para la fabricación de unas 400 baterías para vehículos eléctricos. En términos de exportaciones, la compañía prevé operaciones por unos US$ 450 millones.

SN

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