Murió a los 100 años Glynis Johns, actriz de Mary Poppins y estrella del musical de Hollywood

Glynis Johns, estrella del clásico del cine “Mary Poppins”, murió este jueves a los 100 años de edad. Así lo confirmó Mitch Clem, su mánager, que detalló que el deceso ocurrió en un asilo en Los Ángeles y se debió a causas naturales.

«Hoy es un día triste para Hollywood», dijo Clem, según recogió la agencia AP. «Ella es la última de las últimas del viejo Hollywood».

Johns había nacido en Pretoria, Sudáfrica, y era hija del actor Mervyn Johns, en una familia de estirpe teatral. Llegó a la pantalla grande en la adolescencia y a lo largo de su carrera se convirtió en un astro del teatro y del cine. Uno de los papeles más recordados es el que tuvo en la Mary Poppins original, la producción de Disney que tuvo como director a Robert Stevenson y encantó a generaciones enteras.

Allí actuó junto a la protagonista Julie Andrews. Hizo el papel de Winifred Banks, la madre de los niños que cuidaba Mary Poppins. No fue su único logro: maravilló con la agridulce canción «Send in the Clowns», que Stephen Sondheim escribió especialmente para ella en el musical «A Little Night Music» aunque más tarde quedaría afuera de la versión cinematográfica.

«En lo que a mí respecta, no estoy interesada en interpretar un papel monocromático», dijo en 1990. «El objetivo de una actuación de primera clase es convertirlo en realidad. Ser real. Y tengo que darle sentido en mi propia mente para que sea real”.

El mayor triunfo de Johns fue interpretar a Desiree Armfeldt en “A Little Night Music”, por la que ganó un Tony en 1973. Sondheim escribió la exitosa canción de la obra “Send in the Clowns” para adaptarla a su distintiva voz ronca, pero en 1977 Johns perdió el papel en la versión en cine protagonizada por Elizabeth Taylor.

Glynis Johns, la actriz de musicales que murió este jueves a los 100 años. Foto APGlynis Johns, la actriz de musicales que murió este jueves a los 100 años. Foto AP«Me escribieron otras canciones, pero nada parecido», confesó Johns. «Es el regalo más grande que me han dado en el teatro».

Otros que interpretaron la famosa canción de Sondheim fueron Frank Sinatra, Judy Collins, Barbra Streisand, Sarah Vaughan y Olivia Newton-John. También apareció en la segunda temporada de «Yellowjackets» en 2023, en voz de Elijah Wood.

La historia de una canción emblemática del musical

Durante su creación, «A Little Night Music» había llegado a sus ensayos con parte del libreto y la partitura sin terminar, incluida una canción solista para Johns. El director Hal Prince sugirió que ella y su coprotagonista Len Cariou improvisaran una escena o dos para darle algunas ideas a libretista Hugh Wheeler.

«Hal dijo: ‘¿Por qué no dices simplemente lo que sientes?’», recordó en aquella entrevista a AP. «Cuando Len y yo hicimos eso, Hal llamó por teléfono a Steve Sondheim y le dijo: ’Creo que será mejor que te subas a un taxi y vengas por aquí y observes lo que están haciendo porque vas a captar la idea para para la canción en solitario de Glynis».

Johns pertenecía a la cuarta generación de una familia teatral inglesa. Su padre, Mervyn Johns, tuvo una larga carrera como actor de carácter y su madre era pianista. Nació en Pretoria, Sudáfrica, donde sus padres estaban de gira en el momento de su nacimiento.

Johns era bailarina a los 12 años y actriz a los 14 en el West End de Londres. Su papel decisivo fue el de la sirena amorosa en el título de la exitosa comedia “Miranda” de 1948.

«Yo era toda una atleta, mis músculos estaban fuertes por la danza, así que la cola estaba bien; nadé como una marsopa», dijo a Newsday en 1998. En “The Sundowners”, de 1960, con Deborah Kerr y Robert Mitchum, fue nominada al Oscar a la mejor actriz de reparto (perdió ante Shirley Jones en “Elmer Gantry”).

Otros de sus papeles destacados incluyen a la madre en «Mary Poppins», la película que presentó al público a Julie Andrews y donde cantó la conmovedora melodía «Sister Suffragette». También protagonizó la reposición de Broadway de 1989 de «The Circle», la comedia romántica de W. Somerset Maugham sobre el amor, el matrimonio y la fidelidad, junto a Rex Harrison y Stewart Granger.

Glynis Johns, con Jean Simmons, otra estrella del viejo Hollywood. Foto ReutersGlynis Johns, con Jean Simmons, otra estrella del viejo Hollywood. Foto Reuters“Me he retirado muchas veces. Mi vida personal ha precedido a mi trabajo. El teatro es sólo una parte de mi vida. Probablemente utilice mi sentido más elevado de la inteligencia, por lo que tengo que volver a ello para darme cuenta de que tengo el talento. No soy tan buena haciendo nada más”, dijo a la AP.

Para prepararse para «A Coffin in Egypt», la obra de Horton Foote de 1998 sobre una gran dama que recuerda su vida dentro y fuera de un rancho en Texas, le pidió a Foote, nacido en Texas, que grabara una cinta corta de él mismo leyendo algunas líneas y lo usó como su entrenador.

En una reposición de «A Little Night Music» en 1991 en Los Ángeles, interpretó a Madame Armfeldt, la madre de Desiree, el papel que ella había creado. En 1963, protagonizó su propia comedia televisiva «Glynis».

Johns vivió en todo el mundo y tuvo cuatro maridos. El primero fue el padre de su único hijo, Gareth Forwood, actor fallecido 2007.

Con información de AP

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