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En mayo hubo récord de importaciones: crecieron 53,1% y llegaron a US$ 7.870 millones

En medio de las quejas de la vicepresidenta Cristina Kirchner acerca de que en el país hay un “festival de importaciones” que arrasa con los dólares que debería retener el Banco Central, el INDEC difundió los datos de la balanza comercial de mayo.

El mes pasado, las exportaciones alcanzaron US$ 8.226 millones y las importaciones, un máximo histórico de US$ 7.870 millones. La balanza comercial registró un superávit de US$ 356 millones.

En el caso de las importaciones hubo un salto contra mayo del año pasado del 53,1%, consecuencia de una suba de 23,5% en los precios y de 23,6% en las cantidades.

En cambio, las exportaciones ascendieron 20,7% respecto a igual mes de 2021, debido a un incremento de 22% en los precios, ya que las cantidades cayeron 1%.

Las mayores importaciones de combustible, en medio del impacto global de la invasión rusa a Ucrania y la escasez de producción local por la sequía, explican uno de cada cinco dólares que salieron del país en mayo.

El INDEC detalló que el rubro Combustibles y lubricantes creció 226,7% y demandó US$ 1.601 millones; bienes de capital aumentó 40,0%; piezas y accesorios, 36,9%; bienes intermedios, 36,0%; bienes de consumo, 23% y vehículos automotores de pasajeros, 24,8%.

El incremento de las importaciones de energía continúa este mes y según estimaciones del mercado, junio cerrará con compras cercanas a los US$ 2.000 millones. En los últimos 12 meses el déficit energético que acumula el país suma US$ 2.600 millones.

A la vez, todos los rubros de exportaciones registraron incrementos: combustibles y energía, 33,7%; manufacturas de origen agropecuario, 29,4%; manufacturas de origen industrial, 17,6%; y productos primarios, 8,6%.

El saldo de la balanza comercial fue de US$ 356 millones, US$ 1.316 millones menos que en mayo de 2021.

En los primeros cinco meses de 2022, las exportaciones sumaron US$ 35.917 millones y las importaciones US$ 32.722 millones. Dentro de las compras externas que definen el festival de importaciones que percibe Cristina, el 38% son bienes intermedios; el 18%, piezas y accesorios; el 15,8%, bienes de capital; el 14,2%, combustibles y lubricantes; el 11%, bienes de consumo y el 2.5%, vehículos.

Según detalló Nadin Argañaraz, director del IARAF, “la salida de la fase más negativa de la pandemia y la invasión de Rusia a Ucrania derivaron en una suba de precios, principalmente de materias primas y de la energía. De enero a mayo, la suba de precio de nuestras exportaciones generó un excedente de US$ 6.545 millones y la del precio de nuestras importaciones, una necesidad adicional de dólares de US$ 4.994 millones”.

Para Eugenio Mari, economista jefe de Libertad y Progreso, “nuevamente se coloca a las importaciones como el chivo expiatorio de nuestros problemas”. El analista destacó que el volumen actual de importaciones “no es muy diferente al registrado en 2017-2018, ni al del período 2011-2013”. Y apuntó que “el 80% de las importaciones corresponden a bienes de capital, sus partes y bienes intermedios; es decir, insumos que se usan directamente en los procesos productivos”.

La polémica por las importaciones volvió a poner sobre la mesa la idea de que, para evitar seguir perdiendo dólares, se amplíen las restricciones. Para el  economista Diego Piccardo, “el discurso que viene llevando el kirchnerismo en contra de las importaciones es la antesala a un nuevo ajuste del cepo cambiario”.

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