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A qué se dedica Auth0, el unicornio argentino vendido por 6.500 millones de dólares

“Auth0 garantiza la validación digital de 2.500 millones de inicios de sesión por mes”, explican desde la compañía que este miércoles acaparó la atención de las noticias tecnológicas en Argentina por su venta en 6.500 millones de dólares. Pero, ¿qué significa “validar digitalmente”? ¿Qué es la “autenticación”?

Si bien es algo que sólo se maneja en el ámbito de los programadores, autenticarnos es algo que hacemos casi todos los días: ingresar con nuestro usuario y contraseña a nuestro teléfono, una PC, algún servicio, página web o aplicación.

De hecho, la idea de “autenticación” es lo suficientemente simple como para entenderla: es confirmar que alguien es quien dice ser.

Así, mientras que una forma “analógica”, por decir, de validar una identidad podría ser pedir un documento y mirar la cara de la persona para compararla con la foto impresa en la documentación, la autenticación digital implicaría validar una identidad a partir de un sistema informático.

Hay una máxima conocida entre expertos en seguridad informática que dice que la autenticación es “algo que conocés, algo que tenés o algo que sos”:

  • Conocer: una contraseña

  • Tener: una tarjeta de coordenadas, un token, un dongle criptográfico

  • Ser: reconocimiento facial, huella dactilar 

Por supuesto todo esto es el punto de partida del negocio de Auth0, que trabaja con estas bases. En la práctica, es todo más complejo.

La autenticación digital y lo que hace Auth0

Las contraseñas, un problema de la seguridad informática. Foto DPA

Las empresas catalogadas como “unicornios” son firmas basadas en Internet (antes se las llamaba “puntocom”, hoy usan el término más elegante y global de “startups”) que consiguieron alcanzar un valor de mercado que supera la barrera de US$ 1.000 millones, tal como ocurrió anteriormente con Mercado Libre, Despegar, Globant y OLX.

En mayo de 2019, Auth0, fundada por Eugenio Pace y Matías Woloski, se sumó a ese selecto club: obtuvo una nueva inyección de capitales por US$ 103 millones y pasó a tener un valor de mercado de US$ 1.100 millones.

Auth0 se dedica a esto: validar identidades digitalmente. Técnicamente, el negocio se llama “Identity as a service” (IDaaS), o sea, una identidad como un servicio para terceros.

“Para hablar en concreto, nosotros proveemos la famosa ‘cajita de login’, porque cualquier aplicación que tenga algún tipo de valor necesita que el usuario esté autenticado”, explicó alguna vez Matías Woloski, gerente tecnológico de la compañía.

Auth0 valida identidades. Foto Auth0

La revista Pymes de Clarín, que en febrero de 2020 le dedicó la nota de tapa a este “unicornio” financiero, lo describió de una manera muy clara: para el usuario común, conocer a AuthO sería tan ajeno como conocer al fabricante del material de los cordones de sus zapatillas.

Pero esto dispara una pregunta inmediata: cuando uno se loguea en un servicio como Gmail, Netflix o Facebook, ¿no es la propia página la que valida esto?

Sí, en el caso de las Big Tech, lo hacen ellas. Entonces, ¿para qué sirve Auth0?

“Netflix, Gmail, Facebook, tienen sus sistemas propios de autenticación. Pero hay muchas empresas que tienen que desarrollar sus propia estructura. Y ahí aparece el problema: esto tiene un costo altísimo porque hay que desarrollar un sistema que no se vulnere”, explica a Clarín Javier Smaldone, experto informático.

De hecho, las big tech no sólo tienen sus propios sistemas sino que los proveen. “Fijate que en muchos casos uno se puede loguear a una página vía Facebook o Google. Ahí están proveyendo el servicio a un tercero”, agrega. Eso hace Auth0, en otra escala.

“Es como si vos tuvieses que desarrollar la cerradura de tu casa. Como es caro, se lo comprás a una cerrajería. El usuario tiene la comodidad de que con una única llave entra a todos lados. Bueno, Auth0 se dedica exclusivamente a eso”, grafica.

Sistema de validación de logins: el negocio de Auth0. Foto Auth0

Pocas cosas sean, quizás, tan poco “vendibles” como la “identidad como servicio”.

Pero Pace y Woloski escribieron un libro en 2008 (A guide to Claims-Based Identity and Access Control) en torno al “problema de la autenticación”, algo común en estudios informáticos, para la editorial de Microsoft (empresa en la que Pace llegó a ser jefe de producto).

El libro que publicaron Pace y Woloski en la editorial de Microsoft. Foto Microsoft

Allí, a partir de esa investigación, se dieron cuenta de que había un negocio. Ese fue el germen de Auth0, en un mundo donde “123456” sigue siendo la contraseña más utilizada.

Quizás haya sido la habilidad de Woloski, quien aún habiendo estudiado ingeniería informática en la Universidad de Buenos Aires, heredó de su padre y su taller de repuestos de autos en la calle Warnes una gran habilidad para la venta.

Habilidad que se tradujo en más de 2.500 millones de inicios de sesión por mes en servicios y páginas de todo el mundo.

Y, desde este miércoles, en 6.500 millones de dólares.

SL

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