De Marcelo Salas y Alexis Sánchez a Paulo Díaz, los diez chilenos que dejaron su marca en RiverDeportes 

De Marcelo Salas y Alexis Sánchez a Paulo Díaz, los diez chilenos que dejaron su marca en River

La historia de River está más ligada a los jugadores uruguayos que a los chilenos. Pero la llegada de Paulo Díaz, tras largas y complejas negociaciones, aviva el recuerdo de históricos futbolistas nacidos en el país trasandino, que se pusieron la camiseta del equipo de Núñez.

Fueron semanas de tensión para Marcelo Gallardo a la espera de Díaz. “No tengo plan B ni C”, avisó el Muñeco. Era Díaz o Díaz; era una necesidad parecida a una obsesión.

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El defensor central de 24 años llegó desde Al Hilal, de Arabia Saudita, a cambio de 4 millones de dólares por el 70% del pase. Así, el futbolista se sumó a la lista selecta de chilenos que pasaron por el Millonario y que pueden contarse con los dedos de las manos. ¿Cuántos son? Tan sólo 10: nueve jugadores y un entrenador.

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Entre 1996 y 1998, el Monumental se acostumbró al grito “Chileeenooo/chileeenooo” para mimar a Marcelo Salas, goleador y campeón en la época de Ramón Angel Díaz.

El Matador fue el compatriota de Paulo Díaz que mejor paso tuvo por la institución de Núñez. Consiguió cuatro títulos locales y una Supercopa, en la que anotó dos goles en la final ante San Pablo de 1997.

Vistió la camiseta de River en dos etapas: 1996-1998 y 2003. Convirtió 47 goles en 116 partidos. Fue vendido a Lazio de Italia en una cifra cercana a los 20 millones de dólares.

Alexis Sánchez jugó en River en la temporada 2007/2008.
Foto: Reuters

El último chileno que jugó en River antes de la llegada de Paulo Díaz fue Alexis Sánchez, quien disputó la temporada 2007/2008, hace ya 11 años. El delantero de Manchester United anotó 4 tantos en 31 partidos y obtuvo el Clausura 2008 con Diego Simeone como entrenador. Su carrera futbolística continuó en ascenso e incluyó a Udinese, Juventus, Barcelona y Arsenal.

Otro chileno que dejó una marca en River fue el entrenador Manuel Pellegrini. Estuvo al frente del equipo durante un año y medio, en el que se consagró campeón en el Clausura 2003.

Manuel Pellegrini, en River.

Dirigió 74 partidos desde que llegó a River a mediados de 2002. Ganó 40, empató 14 y perdió 20, con 129 goles a favor y 86 en contra. Cosechó el 60 por ciento de efectividad.

El mejor registro fue el del Clausura 2003, en el que se consagró campeón, con el 75% de efectividad. El peor fue el Apertura 2003, con apenas el 39 por ciento.

En la lista también hay dos deportistas con nacionalidad chilena, aunque nacidos en Argentina. Se trata de Gustavo Canales (2010) y Marcelo Larrondo, quien llegó tras un gran paso por Rosario Central, aunque sus lesiones no le permitieron demostrar todo su potencial. Y tuvieron un paso sin pena ni gloria Alejandro Escalona (2001-2002; 2 partidos) y Cristian Alvarez (2005-2007; 27 juegos).

¿Quiénes fueron los primeros chilenos en jugar en River? Ascanio Cortés fue cruzó la Cordillera de los Andes entre 1939 y 1940. Y Eladio Rojas lo hizo entre 1962 y 1965.

Ahora es el tiempo de Paulo Díaz…

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