Tras la eliminación ante Denver, Gregg Popovich ya negocia un nuevo contrato para seguir al frente de los SpursDeportes 

Tras la eliminación ante Denver, Gregg Popovich ya negocia un nuevo contrato para seguir al frente de los Spurs

Horas después de caer ante Denver en la primera ronda de los playoffs, el entrenador Gregg Popovich inició las negociaciones para concretar un nuevo acuerdo y continuar a cargo de la dirección técnica San Antonio Spurs. 

El entrenador, quien suele ser sumamente reservado en estos temas, reveló el lunes que negocia un nuevo contrato con los texanos, luego que el actual expiró junto con la conclusión de la temporada para el equipo.

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Había algo de incertidumbre sobre el regreso de Popovich, pero el veterano de 70 años ha acallado los rumores. Para ello, decidió intercalar un par de bromas en sus comentarios a la prensa.

“Estoy actualmente en negociaciones, y bien podría terminar con los Flyers de Portofino o con los Pirates de Positano”, comentó. “Hay como un tercio de probabilidades para Positano, un tercio para Portofino y un tercio para San Antonio. Así que veremos dónde acabo”.

Además de su cargo en los Spurs, Popovich dirigirá a la selección estadounidense durante el Mundial de la FIBA que se disputará a mediados de este año en China. /Marvin Pfeiffer/The San Antonio Express-News via AP/

La realidad es que hay pocas posibilidades de que Popovich termine en una ciudad italiana y muchas de que siga en San Antonio, donde ha tenido un éxito sin precedente. Su deseo de regresar fue evidente durante una conferencia de prensa de 18 minutos, la cual marcó el final de una campaña que concluyó con la derrota frente a Denver en el séptimo partido de la serie de la ronda inicial de los playoffs.

Popovich acumula 1.245 triunfos, la tercera mayor cifra en la historia de la NBA, sólo detrás de Don Nelson y Lenny Wilkens, y es uno de cinco entrenadores con cinco campeonatos de la liga. Además, dirigirá a la selección estadounidense durante el Mundial de la FIBA que se disputará a mediados de este año en China.

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Será también seleccionador de Estados Unidos durante los Juegos Olímpicos del año próximo en Tokio. La selección aún no ha conseguido su clasificación pero nadie duda que lo hará.

Los Spurs han llegado a los playoffs en las últimas 22 temporadas, una racha que ha igualado la más larga en la historia de la NBA.

Pero pocos pensaban que esa seguidilla continuaría esta campaña, ante toda la turbulencia que rodeó a la franquicia.

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Hace un año, Kawhi Leonard jugó apenas nueve partidos, mientras se recuperaba de una lesión en el muslo derecho. Según algunos reportes, el astro estaba descontento por la forma en que se manejó su rehabilitación, y acabó exigiendo su salida del equipo durante el receso entre temporadas.

Fue enviado a Toronto, junto con Danny Green, en un canje por DeMar DeRozan y Jakob Poeltl.

Los Spurs perdieron también al argentino Manu Ginóbili, quien se retiró, y al francés Tony Parker se marchó como agente libre junto con otro veterano, Kyle Anderson.

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“Para ser sincero, no sabía que esperar”, reconoció Popovich. “No sabía cómo respondería este grupo a ese tipo de adversidad, pero todos nos demostraron mucho para continuar con el programa y trataron de hacer lo que queríamos que hicieran. Eso me pareció impresionante”.

San Antonio tuvo a ocho jugadores nuevos en su nómina esta campaña, la mayor cantidad en la gestión de Popovich. Y en eso radica una de las principales satisfacciones del experimentado entrenador.

“Fue tal vez una de las temporadas que más he disfrutado, porque uno puede ver cómo la gente se desarrolla”, afirmó.

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Por si los retos no eran suficientes, los Spurs perdieron desde la pretemporada y por toda la campaña al armador titular Dejounte Murray, por una lesión de rodilla. Su reemplazo, Derrick White, se ausentó durante el primer mes, por un problema en la misma articulación.

San Antonio se coló en la postemporada y avanzó en el crecimiento de jugadores jóvenes, como White, Poeltl y Bryn Forbes. Simultáneamente, continuó la preparación de los novatos Lonnie Walker IV, Chimezie Metu y Drew Eubanks en la Liga G.

“Es el comienzo de una nueva cultura para un nuevo grupo”, afirmó Popovich. “Así que tendremos algo de conocimiento corporativo de cara a la próxima campaña y creo que todos lo demostrarán”.

Fuente: Raúl Domínguez-AP

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