Se presentaron 13 ofertas por US$ 1.000 millones para buscar petróleo en el marEconomía 

Se presentaron 13 ofertas por US$ 1.000 millones para buscar petróleo en el mar

En su primera convocatoria a exploración petrolera en aguas profundas, la secretaría de Energía consiguió el interés de inversores en casi la mitad de las áreas que puso a disposición. El Gobierno destacó ayer que 13 empresas presentaron ofertas para operar en 18 áreas “offshore”. Como había 38 bloques a disposición, la efectividad del llamado a licitación fue del 47%.

YPF, Pluspetrol, Total, Tecpetrol y Wintershall están entre las compañías que ofertaron. Exxon y Shell van asociados, en distintos bloques, con Qatar Petroleum. También participaron la británica BP, la italiana Eni, la japonesa Mitsui,  la anglo-africana Tullow y la noruega Equinor.

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El total de la inversión comprometida es de US$ 995 millones. La cuenca Malvinas Oeste, con interés por 9 áreas, fue la que más dinero podría juntar, con propuestas de inversión por US$ 776 millones. En la cuenca Argentina Norte, hubo propuestas por siete áreas por un total ofertado de US$ 181,1 millones. En el caso de la cuenca Austral, despertaron atractivo dos áreas por US$ 38 millones.

A diferencia de Brasil, que lleva 16 rondas de licitaciones para petróleo “offshore”, la experiencia argentina es primeriza. Y la novedad llevó a las autoridades locales a plantear un modelo de negocios diferente al del socio del Mercosur.

En Brasil, las compañías se presentan a los bloques y prometen pagar un porcentaje de las ganancias allí obtenidas al Gobierno. Dependiendo del interés y el momento, hay empresas que comprometieron hasta un 77% del futuro rédito con tal de ser premiadas con algún bloque de petróleo en particular.

En el modelo local, el Gobierno estableció “unidades de trabajo”. En esos módulos, cada compañía debe desarrollar estudios sísmicos en 3-D, 2-D y trabajos en suelos. Las empresas que prometieron poner en marcha mayor cantidad de unidades de trabajo fueron las elegidas por el Gobierno, según fuentes oficiales.

En el esquema local, las petroleras tendrán cuatro años iniciales para realizar los primeros trabajos. Después, tendrán otros cuatro en la medida que se vayan comprometiendo a una actividad de perforación. Y podrán solicitar una prórroga de cinco años más, también si presentan pruebas que harán trabajos.

Tras esos 13 años, las petroleras deberán comenzar con una concesión, que le pagará regalías al Estado nacional. “Los 13 años es la fecha límite. Las firmas pueden arrancar con la concesión antes, cuando les parezca adecuado. La estimación es que lo hagan desde los años 6 a 8 de los 13 iniciales”, especificaron en el Gobierno.

Una vez iniciadas las concesiones, las mismas tendrán 35 años, al igual que sucede con las no convencionales, como las de Vaca Muerta. Las concesiones “tradicionales” son de 25 años.

También, como una forma de atraer inversores, las regalías que pagarán las concesiones arrancarán en un 5%, y llegarán al 12% una vez que se encuentren avanzadas. En la secretaría de Energía consideran que es un plazo tentador para los inversores.

Aunque hay que desarrollar la mayoría de los trabajos, las petroleras ya cuentan con algo de información sobre el potencial de gas y petróleo en los bloques por los que ofertaron.

Shell Argentina, en consorcio con Qatar Petroleum, ganó dos bloques exploratorios en aguas profundas ubicados en la Cuenca Argentina Norte. Shell contará con un 60% de interés en las licencias de exploración y será el operador. QP tendrá el restante 40% de participación.

ExxonMobil, también  junto con una afiliada de Qatar Petroleum ganó tres bloques exploratorios, ubicados a aproximadamente a 320 kilómetros mar adentro de la provincia de Tierra del Fuego.

YPF resultó ganadora de tres bloques. En Malvinas, lo hará con Total y Equinor. En la cuenca Argentina Norte, su sociedad será con Equinor.

Ni el Gobierno ni las empresas informaron cuánto dinero fue ofrecido puntualmente por cada área, ya que lo miden en las “unidades de trabajo”, como generadoras de actividad. 

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